Šestiúhelník na pólu Saturnu se k překvapení vědců promítá až do vyšších vrstev atmosféry

Už v roce 1980 objevily sondy Voyager na severním pólu planety Saturn podivný útvar ve tvaru pravidelného šestiúhelníku. Až v novém století jej prozkoumala podrobněji sonda Cassini, která kolem Saturnu obíhala 12 let až do loňského září. Na konci mise Cassini vědci zjistili, že hexagon není pouze v oblacích, ale nachází se také vysoko nad nimi, ve stratosféře. To však odporuje tomu, co vědci o atmosféře Saturnu doposud věděli, horní hexagon by neměl existovat.

Saturn, šestiúhelník na severním pólu

Saturn, šestiúhelník na severním pólu Snímek severního pólu planety Saturn pořízený vesmírnou sondou Cassini.



Podle Leigha Fletchera z University of Leicester, jehož tým publikoval nové poznatky ve studii zvěřejněné v magazínu Nature Communications, se buďto šestiúhelník objevil spontánně ve dvou různých výškách v atmosféře Saturnu, nebo jde o jev, který se promítá napříč atmosférou. Horní útvar se totiž nachází stovky kilometrů nad oblaky, kde je původní šestiúhelník pozorovaný sondami Voyager. 

V takových výškách však panují zcela jiné povětrnostní podmínky a navíc, vlnění, které spodní hexagon vytváří by nemělo být schopné se rozšiřovat směrem nahoru. Zdá se tedy, že o dynamice atmosféry Saturnu toho ještě nevíme dost na to, abychom dokázali takový jev vysvětlit.

Vědci předpokládali vznik nějakého druhu vortexu nad šestiúhelníkem, jak se severní polokoule postupně ohřívala s přechodem do letního období, jeho tvar je pro ně ale velkým překvapením.

Sonda Cassini už bohužel kolem planety neobíhá. Její palivo se tenčilo a operátoři mise s ní raději loni v září zamířili střemhlav do atmosféry, než aby riskovali kontaminaci povrchu některého z měsíců planety materiálem ze Země. Nelze tak zblízka pozorovat vývoj šestiúhelníků jak se severní polokoule dostává dál do letního období a teploty na ní začínají stoupat. Nezbývá než pozorovat ze Země, i když ve znatelně menším detailu.

Saturn, šestiúhelník
Více informací k tématu
Líbil se Vám tento článek?

Podpořte tento web sdílením našeho obsahu:

Chcete vědět o dalším článku?

Následujte LIVINGfUTURE na sociálních sítích.


Další zprávy z kategorie Saturn

V oceánu pod povrchem Enceladu by mohly být mořské proudy

29. 3. 2021 (novější než zobrazený článek)

Počítačové situace naznačují, že by pod povrchem měsíce Enceladus u planety Saturn mohly existovat oceánské proudy. Podle vědců by byly poháněny rozdílnou salinitou v různých regionech. Podpovrchový oceán se tak částečně podobá těm na Zemi.

celý článek

Při misi Dragonfly by k Titanu mohla letět také sonda, která si na měsíci Saturnu sama vyrobí palivo pro cestu zpět

19. 3. 2021 (novější než zobrazený článek)

Detailní průzkum největšího měsíce planety Saturn Titanu je v hledáčku vědců už dlouho. Je to dáno jeho unikátností ve sluneční soustavě, měsíc má totiž hustou atmosféru a jezera na povrchu tvořená metanem a dalšími sloučeninami. Nejvíce informací o Titanu máme z mise Cassini, která jej zkoumala z oběžné dráhy, a malého modulu Huygens, který přistál na jeho povrchu. NASA nyní plánuje novou misi Dragonfly, která na Titan vyšle létající sondu. Nově se také uvažuje o tom, že by součástí této mise byla i sonda návratová, která by si na Titanu sama vyrobila palivo potřebné pro cestu zpět k Zemi.

celý článek

Na Saturnově ledovém měsíci Rhea byl detekován hydrazin využívaný jako palivo v raketách

4. 2. 2021 (novější než zobrazený článek)

Studie v magazínu Science Advances prezentuje analýzu dalekého ultrafialového spektra u světla odraženého od povrchu měsíce Rhea. Výsledky získané při misi Cassini lze vysvětlit přítomností molekul chloru a metanu nebo hydrazinu. Nová studie se věnovala i případnému vzniku těchto sloučenin v prostředí měsíce Rhea a podle vědců se na jeho povrchu nachází monohydrát hydrazinu.

celý článek

Naklonění osy Saturnu je způsobeno jeho měsíci a také gravitací planety Neptun

30. 1. 2021 (novější než zobrazený článek)

Gravitační vliv měsíců planety Saturn stojí za postupně se měnícím sklonem rotační osy tohoto plynného obra. V minulosti za tímto sklonem stál také vliv gravitace planety Neptun, dnes převládá vliv největšího měsíce planety Titanu. S jeho postupným vzdalováním od Saturnu se bude sklon osy planety nadále zvětšovat.

Interakce s dusíkem v atmosféře Titanu by mohla v jeho jezerech vytvářet vrstvy s různou hustotou

3. 10. 2020 (novější než zobrazený článek)

Na povrchu Titanu, největšího měsíce planety Saturn, se nachází jezera, která jsou složena z metanu, etanu a dusíku. Vědci nyní zjistili, že by v těchto jezerech mohly vznikat vrstvy různě hustých tekutin nad sebou. Na rozdíl od Země, kde se voda vrství podle teploty, však tento proces na Titanu vyvolávají chemické reakce s hustou atmosférou.

celý článek

Měsíc Titan se vzdaluje Saturnu 100x rychleji než se doposud předpokládalo

10. 6. 2020 (novější než zobrazený článek)

Pomocí dvou nových metod se vědcům podařilo spočítat rychlost, s jakou se od planety Saturn vzdaluje její největší měsíc Titan. Oproti dosavadním odhadům se Titan vzdaluje až stokrát rychleji. Výsledky výzkumu byly publikovány v magazínu Nature Astronomy.

celý článek

Za vysokými teplotami v atmosféře Saturnu by mohly být polární záře

9. 4. 2020 (novější než zobrazený článek)

V horních vrstvách atmosféry Saturnu jsou podobné teploty jako u Země. Není však zřejmé, proč tomu tak je: u Země za vysokými teplotami totiž stojí sluneční záření, které je u vnějších planet výrazně slabší. Podle nové studie by naměřené teploty u Saturnu mohly být vysvětleny polárními zářemi.